俄羅斯實驗核能火箭爆炸,造成輻射外洩

上週四俄羅斯白海沿岸,鄰近阿爾漢格爾斯克的北德文斯克(Severodvinsk)觀測到了突發的輻射值飆升現象,由背景的每小時 0.1 微西弗,增加了 20 倍到每小時 2 微西弗,幸好輻射值的增加只是暫時的,大約 30 分鐘就恢復原狀。據報導,俄羅斯國家原子能公司(Rosatom)已經證實事故的原因是一枚實驗性的核能火箭爆炸,已造成五死、三人受傷。

依描述,俄羅斯在進行的實驗很像是美國在 1950 年代至 1970 年代初之間進行開發的 NERVA 火箭,以核反應爐為核心,加熱通過的推進劑(一般為液態氫),可以達到極高的效率。然而,正是由於核物質試驗(而且還是火箭!)的高風險,以及預算的考量,美國早已在 1972 年中止了 NERVA 的開發,未來除了深太空任務會考慮使用外,無論是由地表發射,或是地球軌道附近,都將不會使用類似的火箭。

俄羅斯一方則顯然沒有這樣的顧慮。由於開發的極度保密性,外界難以一窺該計畫的全豹,但一般認為俄羅斯是在開發潛射式的核動力巡弋飛彈,靠著核能推進器強大的續航能力,可以在不動用彈道飛彈的前提下,深入內陸進行精準打擊。這次的事故對於該計畫的開發無疑是個巨大的挫折,但俄國總統普丁向來靠著宣揚武力來做為證明俄羅斯「不落人後」的手段,所以繼續下去的可能性還是很大的吧。

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